鍔 ( つば )

普通は円形ですが中には、角形や木瓜(もっこう)、障泥(あおり)、等いろいろの形が有ります。
材質は殆どが、金属で出来ており、鉄、銅、金、銀、真鍮、です。
まれに、漆芸が施された品物もあります。
それらの合金細工の朧銀(おぼろぎん)、赤銅(しゃくどう)、銀と銅の合金で四分一(しぶいち)も有名です。
素朴な鉄製鐔から江戸中期以降は、芸術作品として金工職人が独自の工夫や技を発揮し、片切彫、毛彫り、魚子地(ななこじ)、高彫、布目象嵌、金銀象嵌など、世界に誇れる日本独自の芸術品、古美術、骨董品として現在に伝わってきました。

刀剣の柄(つか)と刀身との境に挟んで、柄を握る手を防御するもの。
板状で、多く鉄製。

日本の金工師の技は四分一、黒四分一、白四分一 、等々昔の日本古来の彫金細工で、日本の金工作品が世界でも人気があるのは、このような一つ一つの手仕事の技の素晴らしさを世界の人々が感動する逸品が出来ました。
金工師は、四分一、黒四分一、白四分一 のいろいろな技術を学んだ後に彫金細工や象嵌細工の技術を学び、長年をかけて一人前の金工師になれるのです。
金工師が作る金工作品の技術は日本の大切な文化遺産で刀装具や刀の職人が支えてきた日本の職人技です。
このような職人が作る鍔は、世界でも人気の金工作品です。

一般の説明とは違い骨董品業界の場合は、特殊な言い方や表現があり戸惑われる方もおられますが、昔からの習慣や慣例に基づき続いている古い業界なので、大きく物事をとらえて頂き、骨董品や茶道具を連想して考えて頂ければ、と思います。