化石

化石 ( かせき )

過去の生物の遺体またはその生物の遺跡が地層中に埋没、保存されたもの。
変質し、形態的または構造的特徴を残していないもの (石油,石炭など) を除く。
化石というと石化していると思われがちであるが、マンモスの氷漬も化石というように石化は必要条件ではない。

質時代の生物の遺骸が地層中に保存されたもの。
巣穴・足跡などの生痕(せいこん)も含まれる。
埋没している間に石化して固くなったものも多い。