鼻煙壷

鼻煙壷 ( びえんこ )

嗅ぎ煙草の入れもので、中国清代初期から使われていました。
イタリアから中国に伝わった嗅ぎ煙草は上流社会を中心に中国でも大流行をしました。
しかし、欧州と違い湿気の多い中国は、高級な嗅ぎ煙草を湿気らせないように、薬を入れるためのガラスの小瓶を代用品として使っていました。これが鼻煙壷の原型となり、携帯用容器から芸術性を競うものとして発展しました。
高価な美術品的価値から諸外国との外交に使われ、欧州の香水瓶に影響を与え、またアールデコ様式に影響を与えた要素の一つとなったのはあまりにも有名です。

中国美術品は江戸時代や明治時代、また昭和初期に結構日本にも入ってきており、特に茶湯の世界の人々が、唐物や古渡り、と言って大切にされてきた歴史もあり、日本にも中国美術品が多く眠っています。
中国美術品を簡単に大別しますと、陶磁器の青磁にみられるように、時代や産地により大別されておりますが、もう一つ大きな大別方法がとられています。
官で作られた品物(その時代、その時代の王室で作られた品物)を官窯や官製と言い、非常に効果に取引されております。
日本で言いますと、鍋島の陶磁器です。
寸分の違いのなく非常に細密で、丁寧に作られ、色合いも豊かで、少しの失敗作もゆるされず、そのような品物は廃棄処分されました。
やはり王室が作られた品物で、数は少なく、偽物も多く出回っております。
作品の裏側に書かれたり、押されたり、彫られたりした年号の文字も、寸分の狂いもなく、整って美しく作られています。
その種類は、書、彫刻、陶磁器、絵画、等々いろいろな作品が残されております。
また、反対には、民用と言って民間で作られ、一般の人々が使っていた品物があります、これらの品物は、特別高価に取引されている品物はありません。